luckyea77 (luckyea77) wrote,
luckyea77
luckyea77

Шаг вперед. Как британский стартап добывает энергию буквально из-под ног



Источник

Так называемые умные города с каждым годом становятся все умнее. Теперь в этой области работает стартап, который позволяет генерировать энергию от шагов обычных прохожих

Умные города — наверное, самая очевидная сфера, в которой можно внедрять новейшие технологии. Трудно найти область, где так много плохих идей привлекают столь пристальное всеобщее внимание. Дверные замки на входе в офис, сканирующие сердцебиение, становятся бесполезны, если вы опаздываете и хотите попасть в здание впопыхах. Самоочищающиеся тротуары — неплохая задумка, но дождь лучше, и платить за него не нужно.

В 2013 году некоторые смело предсказывали, что к 2020 году мировой рынок технологий умных городов вырастет до $400 млрд. Однако перемены все еще идут со скоростью пешехода. Возможно, это и к лучшему.

Стратегическое партнерство между лондонским стартапом Pavegen и Hinduja Group, огромным промышленным конгломератом, работающим в Великобритании и Индии, может помочь вывести инновационные решения в сфере умных городов с технологических выставок непосредственно на городские улицы. Pavegen — маленькая фирма с большими амбициями, которая хочет превратить человеческие шаги в электроэнергию. В компании утверждают, что энергии одного шага хватит на питание 3-ваттной LED-лампочки в течение секунды, или, если взять более понятный пример, на 6 секунд разговора по iPhone 8.

Замысел очень интересный, даже если все сведется к питанию электроламп. Остаются и определенные трудности, а именно цена технологии, которая на сегодняшний день составляет в зависимости от проекта от 100 000 фунтов ($127 000) до 1 млн фунтов ($1,27 млн). Генеральный директор и основатель Pavegen Лоуренс Кембалл-Кук признает: «Нам нужно сбить цену с нынешней отметки на 50%. Сейчас мы планируем сократить стоимость до $50-100 за квадратный метр. Но технологию нельзя с первого же дня настолько удешевить по щелчку пальцев».



Движение есть, хоть и не совсем быстрое. Первые партии покрытия продавались по 20 000 фунтов ($25 400) за квадратный метр, но главное испытание для бизнеса — это не просто наличие хорошей идеи. Идея должна быть одинаково эффективной в разных производственных масштабах. В данном случае составляющие успеха следующие: низкая стоимость для 60 млн жителей Великобритании, настолько же привлекательный ценник более чем для миллиарда жителей Индии и потенциал производства энергии для целого субконтинента. В этом и заключается громадный шаг от Pavegen как идеи до Pavegen как полноценного бизнеса.

Но пока до этого еще далеко — вот почему союз с Hinduja подразумевает намного больше, чем просто финансирование. Благодаря этому сотрудничеству у Pavegen будет команда из 1400 инженеров в Ченнаи на юге Индии.

Вивек Нанда, генеральный директор Hinduja по инвестициям и связующее звено между британско-индийскими миллиардерами и финансируемыми ими стартапами, отмечает: «Проект на центральном железнодорожном вокзале Мумбаи был одной из наших первых совместных инициатив с Лоуренсом. Каждый день через вокзал проходит огромный поток пассажиров, вероятно, самый интенсивный в мире».

Зачем это инвесторам?

Hinduja Group ведет деятельность в самых разных областях, от производства грузовых автомобилей и смазочных материалов до банковских услуг и кабельного телевидения. Братья Сричанд и Гопичанд Хиндуджа живут в Лондоне, Пракаш Хиндуджа работает в Женеве, а младший Ашок Хиндуджа, оставшийся в Мумбаи, отвечает за интересы холдинга в Индии. Их бизнес вполне осознанно делает ставку на умные города и инициативы, которые Вивек Нанда называет проектами «на горизонтах будущего». Он также добавляет: «Технологии не станут важнее города. Напротив, они создадут для городов благоприятную среду для развития, где все элементы будут теснее друг с другом взаимосвязаны. В умном городе технологии становятся средой для анализа данных и формирования их в базы, что в конечном счете позволит встроить их в существующую инфраструктуру и сделать город более целостной системой».

Нанда подчеркивает, что когда компания узнала о Pavegen через интернет, то проект стал для нее «отличным направлением инвестирования» в XXI веке, своеобразным глотком свежего воздуха.

Индийский гигант ищет и другие стартапы, в которых сочетались бы лондонский профессионализм и индийский потенциал к выходу на по-настоящему массовое производство. Нанда отмечает: «Темпы роста городов в Индии невероятны. Они растут даже быстрее, чем с этим может управиться местная инфраструктура. Для того чтобы дать людям возможность управлять процессами и потоками данных в своих городах, нам необходимы свежие идеи».

Городская вертикаль

«Для многих людей умные города означают совершенно разные вещи. В некотором смысле города всегда были умными. То есть даже само проживание в городе чуть разумнее, чем проживание за его пределами», — говорит эксперт в городском планировании, профессор Университетского колледжа Лондона Майкл Бэтти.

В главных работах Бэтти, книгах «Города как комплексные системы» и «Новая наука о городах», можно найти сводные данные по методам компьютерного моделирования городов и целых регионов.

«В Объединенных Арабских Эмиратах есть Масдар — умный город со всеми сопутствующими наворотами, — говорит Бэтти. — И вполне вероятно, таких в мире уже около десятка». Умными их делает особое внимание к технологическим деталям. Ученый сразу же предостерегает: «Они строятся сверху вниз, а то, что в современном обществе утверждается с верхов, никогда не идет гладко. Неясно, до какой меры города можно начинять сложными информационными технологиями, ведь город — это социально-экономическая среда, где жители ежедневно занимаются самыми различными делами».


Масдар сити — первый в мире проект зеленого города с нулевым выбросом углерода.

Следующий шаг

Кембалл-Кук проводит для меня экскурсию по лаборатории Pavegen. Становится понятнее, как работает новая технология — по сути, это волчок, который можно толкнуть, но он продолжает крутиться и при этом генерировать энергию. Новейшая версия устройств имеет гибкое покрытие с треугольным узором. Когда я встаю на это чудо техники, загорается светодиод, а затем медленно гаснет.

Остается не совсем понятным, почему эта технология еще не появилась повсюду. Компании уже десять лет, а Кембалл-Кук в стартаперских кругах по праву является настоящим ветераном. Без рекламы с участием знаменитостей, к слову, тоже не обходится. Королева Елизавета II, например, в прошлом году зажигала своими шагами плитки на всемирно известной цветочной выставке в лондонском районе Челси. Поддержку стартапу также оказывает Джефф Мартин, легендарный «цифровой волшебник», который в Apple был директором по развитию мультимедиа и стоял у истоков iTunes.

Стоит ли ожидать в ближайшее время радикальных перемен? Или Pavegen — это просто маркетинговый ход для корпораций вроде British Petroleum и Shell, чтобы сыграть на публику и показать, как они заботятся об окружающей среде? А может, стартап — это прежде всего инструмент для сбора данных, чтобы отследить ваше местоположение и, когда вы оказываетесь рядом с какой-нибудь кофейней, предложить макиато за полцены?

Кембалл-Кук подчеркивает, что Pavegen — это в первую очередь грамотные решения. Фирма не может просто сорваться с места и насобирать легких денег, которые по большому счету пока и не нужны. Особое внимание основатель стартапа обращает на то, что если компания получит «$100 млн венчурных инвестиций за короткий срок, это станет для нас началом конца».

Кембалл-Кук считает, что расцвет концепции умных городов наступит, когда они создадут «прослойку между цифровой и физической сущностью города»

А ещё он не верит в интернет вещей: «Я считаю, что глупо пичкать города как можно большим количеством технологий. Если дверной замок будет пускать в здание, сканируя темп сердечных сокращений входящего, это не сделает город лучше».

Однако очень трудно отделаться от мысли о том, что такую обыденную вещь, как человеческий шаг, можно кардинально переосмыслить и превратить в источник возобновляемой электроэнергии. Даже если в ближайшие годы она станет всего лишь малой долей всей энергетики, то это будет большой успех.

«Люди смотрят на нас и думают, будто мы предлагаем решение всех энергетических проблем планеты. Но мы должны разграничить то, что в наших силах, и то, что мы не можем. Мы не будем поставлять электроэнергию всему миру. Тогда бы я говорил: выключайте электростанции, у нас тут люди ходят. Я просто хочу сделать мир лучше силой одного шага», — заключает глава Pavegen.

Перевод Антона Бундина

Автор: Дэвид Доукинс

Tags: электроэнергия
Subscribe

Posts from This Journal “электроэнергия” Tag

promo luckyea77 june 21, 2015 20:04 30
Buy for 10 tokens
В этой записи я буду давать ссылки на посты с лекциями и уроками в этом блоге: Учебные материалы и тесты: 11 ресурсов для бесплатного образования Проект "Лучшие кадры лучшей страны" Онлайн-курсы по высоким технологиям и инновациям Дистанционное образование в России (среднее профессиональное…
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments